Екатерина II Великая и ее значение в русской истории

Екатерина родилась 21 апреля 1729 года. Отец ее, принц Христиан Август Ангальт-Цербстский, был младшим братом немецкого владетельного князя. Принц Христиан Август был очень беден, и ему пришлось служить. Прусский король Фридрих Великий дал ему место губернатора Померании. Женой принца Христиана стала урожденная Иоанна Елисавета Гольштейн-Готторпская. Принц нежно любил свою жену и дочь, был образцовым семьянином, управлял Померанской провинцией и командовал пехотным Ангальт-Цербстским пехотным полком. Жили родители будущей императрицы бедно, в обыкновенном доме, а не во дворце. Из записок Екатерины известно, что родители дали ей образование. В детстве у нее была гувернантка, француженка Кардель, и два учителя: капеллан Перо и преподаватель чистописания Лоран. Учили ее и музыке, немец Религ давал ей уроки на клавесине. Благодаря своей гувернантке Екатерина II познакомилась с Расином, Корнелем, Мольером; учитель немецкого языка Ватер старался внушить ей любовь к немецкой литературе.

Мать Софьи Августы Фредерики Эмилии (полное имя Екатерины) гордилась своим родством с русским императорским домом. Ее двоюродный брат, принц Гольштейн-Готторпский, был женат на родной сестре императрицы Елизаветы Петровны, Анне Петровне. А ее родной брат, принц Карл Август, епископ Любский, был женихом Елизаветы Петровны, с которым ее помолвили при жизни ее матери, императрицы Екатерины I (второй жены Петра I). Елизавета Петровна страстно любила своего жениха, но он заболел незадолго до свадьбы и умер к безграничному отчаянию своей невесты, которая всю жизнь с тоской вспоминала о нем. По всем этим причинам Гольштейн-Готторпский дом был особенно мил сердцу Елизаветы Петровны.

Вступив на престол и сослав маленького царя Иоанна Антоновича Брауншвейгского с родителями в Архангельскую губернию, Елизавета Петровна сейчас же выписала своего племянника принца Карла Ульрика, окрестила его в православную веру, нарекла Петром и назначила наследником престола. Цесаревич вырос, и императрица пожелала женить его. Прусский король выдвинул первой кандидаткой принцессу Фредерику Амалию Ангальт-Цербскую. Петру сватали дочь польского короля Марианну и одну из французских принцесс. Но Фридрих Великий не хотел союза русского царского дома с Саксонией и Польшей.

Кроме того, цесаревич пережил очень тяжелую драму, он любил фрейлину Лопухину, мать которой была глубоко ненавистна Елизавете. Маленькая принцесса София Фредерика сразу внушила ему отвращение, но Софии было безразлично, любит ее Петр или нет. Она хотела быть русской царицей.

подробнее ...